Coltivare la poinsettia

Le poinsettie sono chiamate 'stelle di Natale' per la loro peculiarità di fiorire quando il giorno è breve, il che alle nostre latitudini coincide, con i dovuti accorgimenti da parte dei coltivatori, con il periodo che anticipa il Natale.

Al genere Euphorbia appartengono specie arbore e, arbustive, erbacee, succulenti, annuali e perenni. Il nome del genere ricorda Euphorbo, medico di Giuba II re di Numidia e Mauritania.
Tuttavia per quel che riguarda la Stella di Natale (Euphorbia pulcherrima), va ricordato che il nome, con il quale è definita anche volgarmente e cioè Poinsettia, ricorda Joel Roberts Poinsett, lo statista nordamericano che la fece conoscere nel 1829 riportandola dal Messico.

COLTIVAZIONE
Le poinsettie sono chiamate “stelle di Natale” per la loro peculiarità di fiorire quando il giorno è breve, il che alle nostre latitudini coincide, con i dovuti accorgimenti da parte dei coltivatori, con il periodo che anticipa il Natale.
Per ritardare o anticipare la loro fioritura, e la colorazione delle brattee, basta influire sulla durata del giorno o allungandolo con l'illuminazione artificiale, oppure accorciandolo mediante oscuramento, secondo il periodo dell'anno.
Il terriccio ideale per la coltivazione della stella di Natale deve essere sofficie, permeabile e ben concimato.
Le piante richiedono molta luce,abbondanti irrigazioni, nel periodo di fioritura, ed una temperatura non troppo elevata.

Importantissima la concimazione ricca di potassio e fosforo, soprattutto nel periodo autunno invernale.


Possono rifiorire anche negli anni successivi, ma perché ciò avvenga occorre seguire alcune regole.
Dopo la caduta delle brattee rosse, le piante vanno collocate in una stanza fresca e le annaffiature ridotte al minimo, perché la pianta possa passare un periodo di riposo.
A maggio le piante vanno potate, riducendo i rami a circa 15 cm, quindi rinvasate.
Nel periodo estivo vanno portate all'aperto, in un luogo protetto dai raggi diretti del sole.
Quando le temperature notturne scendono sotto i 15°C le poinsettie vanno ritirate in un ambiente luminoso.
Per la fioritura nel periodo natalizio occorre sottoporle ad un trattamento che prevede la somministrazione di 14 ore di buio ogni giorno Aa partire da ottobre, temperature diurne di 20-22°C e notturne di 15°C.

Fonte: Cultura del verde

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